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仅用10天设计的JavaScript,凭什么成为程序员最受欢迎的编程语言?
时间:2019/10/12 8:57:22来源:沈阳中软阅读:137

作者丨Matthew

译者丨苏本如

责编丨郭芮 

https://medium.com/young-coder/how-JavaScript-grew-up-and-became-a-real-language-17a0b948b77 

来自丨CSDN翻译


在这个世纪之交诞生的 JavaScript,没人想到会发展为当今世界上最流行的语言之一。它不够成熟,不够严肃,甚至连名字都是模仿的 Java。那么,JavaScript 的成功是依靠运气和完美时机的侥幸吗?其实不然——即使技术不具备卓越的影响力,但事实证明,只要足够好用就可以了。
以下为译文:
如果你在1999年预测到,JavaScript将在20年后成为世界上最流行的语言之一,你要么有通灵术,要么是个疯子。
在这个世纪之交诞生的JavaScript不仅仅无法做到一个专业语言所能做到的一切,它甚至没有被设计成一个严肃的编程语言。毕竟,需要创建Web应用程序的开发人员已经有了他们喜欢使用的成熟工具。那就是Java,通过applet嵌入系统。
但是在1995年,网络浏览器先驱网景(Netscape)公司意识到,他们需要为人们提供一个更简单的选择。那时候他们处境艰难,与微软的市场大战正在紧锣密鼓,即将与Sun微系统公司达成重大战略合作伙伴关系,时间紧迫。他们雇佣了布兰登·艾奇(Brendan Eich),要求他尽可能快地创造一种新的语言。他在10天内就完成了JavaScript的第一个版本,正好赶上了这个漂亮的浏览器:
Netscape 2: JavaScript的首次登场
艾奇真正想做的是构建一个像Scheme这样的学术编程语言的浏览器托管版本(网页脚本语言),但网景公司的愿景与此不同。他们想要一种看上去与Java足够相似,即使它的行为和Java不一样的语言。两个类似的名字:Java和JavaScript,导致了多年的混乱。

我是根据公司高层指令开发这门语言,让它看上去和Java足够相似,但又不要让它太大。它只是有那么点儿像这种愚蠢语言的弟弟,对吧? 
——布兰登·艾奇


1. 滚动按钮时代
在它诞生后的前五年时间里,Javascript填补了那些不擅长Java编程的人的空白。这些人包括一些编程外行、业余爱好者和匆忙做些简单编程的人,也包括网页设计师这个新的技术工人阶层。他们的工作是使网页用户界面看起来时髦漂亮和图形化,他们追求一种比<blink>标签更精致,比旋转球体GIF图像看上去更现代的效果。
而在专业领域,JavaScript的主要工作是创建一种用户界面粘合剂,将设计好的网页粘在一起。每次你需要一个交互按钮,一个弹出菜单,一个立体图像效果,你都需要JavaScript。
那么谁想要一个翻转按钮呢?答案是:所有人。
2000年左右的翻滚按钮
在那不久,JavaScript就被大量使用,用来做世界上最不重要的工作:每次鼠标从图像上面经过时交换一张图像。
尽管认为开发人员会使用代码来自动化闪光按钮,然后将代码与网页一起分发,似乎是个疯狂的想法,但我们每个人都这样做过,而且做了一遍又一遍(今天,CSS提供了这种折叠效果,它使用样式设置和动画「而不是预先生成的图像文件」以更易于维护的方式提供这种折叠效果)。
很少有人希望JavaScript能走得更远。许多编码人员更乐意使用服务器端编程语言,这种语言可以在命令中生成正确的JavaScript代码。在那个时候,Javascript可以为应用程序中的业务逻辑提供动力的想法,和想象用Excel宏替换数据库存储过程一样荒谬。

2. 沙箱(Sandbox)囚徒
今天,当人们批评JavaScript时,通常是基于其语言本身的局限性:打了补丁的OOP特性,弱类型安全性,笨重的DOM模型,对“==”和“===”的困惑,等等。但这些并不是JavaScript在其早期被看作一门糟糕的编程工具的原因。毕竟,有许多丑陋的编程语言(包括BASIC,COBOL,SQL和 PHP),因为它们出现在正确的时间和正确的地点,而变得至关重要。JavaScript作为所有Web浏览器原生本机支持的唯一语言,出现在整个世界都被网站接管的时间点,它绝对属于在正确的时间出现在正确的位置的情形。
JavaScript的真正局限性是沙箱:一种可以将代码固定到合适位置的严格控制的环境——沙箱将JavaScript与桌面世界隔离。例如,JavaScript代码无法直接访问文件系统、显示器或任何硬件资源。更严重的是,它隔离了JavaScript和Web服务器上的所有资源,比如存储客户列表和产品目录的数据库,以及运行业务逻辑的服务器端代码。被完全孤立的JavaScript,除了在页面上摆弄按钮之外,几乎没有什么其它能做,这一点也不令人奇怪。

3. 使用XMLHttpRequest打开管道
奇怪的是,有确实的证据表明确实是微软拯救了JavaScript。但不是今天的这个在每个操作系统上都拥抱开源开发的微软,而是那个赤裸裸的反开源的斗士,和以“拥抱,扩展和消灭”的理念消灭其竞争对手的微软。
事情是这样发生的。大约就在全世界都在疯狂使用滚动按钮的同时,微软的一个团队正在研究一种使Outlook的Web前端更具响应性的方法。他们正在构建一个名为Outlook Web Access的产品,其外观如下:
2000年的Outlook Web Access
微软团队的目标相对温和。他们想构建一个比在浏览器中运行更高效的电子邮件阅读器,最重要的是,他们不想每隔几秒钟刷新整个页面。因此,他们正在研究一种让网页在后台悄悄地检查新邮件的技术。这一目标可能看起来并不惊天动地,但请记住,Gmail在那时候还没有发明出来。而事实上,那时的整个谷歌公司也才只有几年的历史。
微软团队用一个名为XMLHttpRequest的ActiveX组件创建了一个小的管道系统。XMLHttpRequest的基本思想很简单,它为JavaScript代码提供了一种生成Web请求的方法。就像一个Web浏览器可以联系一个Web服务器并发出一个请求一样(例如,“嘿,请把那个页面给我!”),JavaScript代码可以使用XMLHttpRequest对象发出自己的请求(例如,“嘿,请再给我发些邮件”)。
突然间,一个网页就可以使用Web服务器的所有资源了。需要数据库中的一些数据吗?请呼叫服务器并请求它发送。需要服务器执行一个计算,一个安全测试,一个超级机密验证检查吗?请呼叫服务器并请求它执行。最重要的是,这些“呼叫”都发生在后台,前台页面保持不变。
XMLHttpRequest并非没有奇怪之处。首先,它的命名很奇怪,大小写不一致,在像JavaScript这样的区分大小写的语言中,这是一件令人头痛的事。其次,这个名称表明你的代码发送和接收的是XML格式的消息。然而事实上,消息几乎可以是任何格式:普通文本、HTML块或序列化为JSON的JavaScript对象。但是,最大的问题可能是XMLHttpRequest对象是使用ActiveX构建的,这意味着它只能用于Windows计算机,而且只能在Internet Explorer中工作。
但是这些奇怪之处都没有阻止它前进。在短短的几年内,其他浏览器都提供了自己的XMLHttpRequest实现:同样的对象,但没有任何ActiveX的难题。
尽管创建了XMLHttpRequest对象,但微软在他们自己的Web开发中迟迟没有充分使用它。他们不愿将它用于基于Web的公共电子邮件系统Hotmail,相反,他们一直等待,直到谷歌首先在2004年的Gmail,然后在2005年的谷歌地图中使用XMLHttpRequest并震惊了Web开发世界。这是一个真正的圣杯:基于Web的程序,具备了桌面应用程序的响应能力。
2005年的谷歌地图

4. 现代化之路
XMLHttpRequest是改变JavaScript进程的关键因素。然而,在那之后还有几个拐点。
多年来,JavaScript语言一直停滞不前。问题在于,市场领先的Web浏览器Internet Explorer的升级是基于操作系统升级的时间尺度。也就是说,Internet Explorer升级速度非常缓慢,开发人员被迫编写检查浏览器版本的代码,并尝试动态适应。
2006年,开发人员获得了jQuery形式的解决方案。尽管jQuery今天已经过时了,但在10年前,如果你想花时间构建功能而不是解决浏览器兼容性问题,它是一个必不可少的工具。
2008年,谷歌发布了一个名为V8的新JavaScript引擎。就像jQuery首次为开发人员提供了广泛的兼容性一样,V8也给他们带来了惊人的性能。而且因为V8引擎是一个独立的开源组件,其他项目也可以使用它。稍后,这将为Node.js和Electron等创新打开大门。
2008年的晚些时候,HTML5的第一份工作草案出现了。HTML5本身并不是关于JavaScript的,但它与新一波的JavaScript API结合在了一起。突然间,开发人员拥有了用于存储本地数据,管理浏览器历史记录,使用音频和运行后台任务的工具。这些再一次缩小了Web功能和桌面功能之间的差距。

5. 现代JavaScript
JavaScript的成功是否是其在浏览器中的特权地位的必然结果?还是依靠运气和完美时机的侥幸?
有一点是肯定的:JavaScript是在压力下获得成功的。在它面世以后的大部分时间里,JavaScript没有成为任何人的最爱。很多人先是支持Java小程序,然后是Flash,甚至Silverlight。但JavaScript面对这些挑战者,并彻底击败了它们。
也许最公平的评价是,JavaScript证明了每个开发人员在内心深处都明白的道理。也就是说,对一项新技术来说,最重要的因素是它的影响力。如果你的技术具有卓越的影响力,它就不需要从成为最好的开始,只要足够好就可以了。
Javascript的未来将会沿着一条快速发展的道路延伸。现在,我们有运行在Web服务器上的JavaScript(多亏了Node.js),和支持桌面应用程序(多亏了Node.js和Electron)的JavaScript。我们有类似于JavaScript的TypeScript语言,它能够编译成JavaScript,让开发人员能够在不损害其道德的情况下为网页编写代码。在未来,WebAssembly可能会彻底打破语言限制,让开发人员可以通过支持JavaScript引擎来使用他们想要的任何更高级的语言。
是时候承认了,尽管JavaScript有很多漏洞和不一致之处,但它是最伟大的开发语言之一。布兰登·艾奇将JavaScript置入Netscape Navigator中,我们把整个世界塞进了浏览器,结果造就了现代的互联网世界。